“Потсдамские великаны”: необыкновенный полк прусского короля0

Думаю, всякий согласится, что среди правителей было немало эксцентричных личностей. Они могли позволить себе неординарные выходки или увлечения, казались безумцами, чудаками или гениями, но именно благодаря своим неординарным действиям вошли в историю.

Прусский король Фридрих Вильгельм I запомнился современникам и его почитателям не только как выдающийся правитель, но и как инициатор появления “Потсдамских великанов”.

Это был 6-й пехотный полк старого образца. Казалось бы — и что в этом особенного? Дело в том, что солдаты в полк “гигантов” должны были пройти особый отбор, главным критерием которого был рост. Нередко Фридрих Вильгельм даже покупал военных у других стран, чтобы пополнить свою “коллекцию”.

Какими же были “Потсдамские великаны”? И как идея создания столь необычного полка пришла в голову прусскому королю?

Прусская армия

Главное увлечение короля

У каждого монарха бывают свои увлечения, но у Фридриха Вильгельма I его главная страсть была неразрывно связана с государственной деятельностью. Главным хобби короля Пруссии было преобразование и расширение армии, совершенствование отрядов и полков личного состава.

За время своего правления (с 1713 по 1740 год) монарх сумел увеличить численность армии почти втрое. Современники называли его “королём-солдатом”, что было вполне заслуженно — он не мыслил своей жизни без военного дела.

“Потсдамские великаны”: необыкновенный полк прусского короля1Антуан Пэн «Портрет Фридриха Вильгельма I»

В дальнейшем его сын Фридрих, основываясь на достижениях и опыте отца, сумеет превратить прежде скромную Пруссию в могущественную европейскую державу, что получит возможность диктовать свои условия многим странам.

Но у Фридриха Вильгельма, как и у любого человека, была заветная мечта. Он стремился к созданию особого полка, в котором все солдаты будут словно на подбор — высокими, статными, крепкими. Воплотить эту идею в жизнь королю удалось, причём это хобби прославило монарха.

“Потсдамские великаны”: необыкновенный полк прусского короля2"Постдамские великаны" в армии Фридриха Вильгельма I. Кадр из немецкого фильма «Старый и молодой король – молодость Фридриха Великого»

Создание “Потсдамских великанов”

Сам полк был сформирован в 1675 году за счёт объединения двух батальонов. Когда на прусский престол восходит Фридрих Вильгельм, начинается расширение войск. Именно тогда король и решает принимать в 6-й пехотный полк только мужчин, чей рост был значительно выше средних показателей. Официально он назывался “Гранд-гренадеры Потсдама”, однако в народе их называли “рослыми парнями” или “Потсдамскими великанами”.

Кто же мог оказаться в элитном королевском полку? По сути, каждый желающий, чей рост составлял шесть футов и выше (в переводе на привычные нам меры — более 182,5 см). Вы можете заметить, что подобный рост — не редкость, однако в те времена, как отмечают историки, люди были значительно ниже. Кроме того, образ великанов дополняла гренадерская шапка, высота которой составляла 45 см. Это также визуально добавляло роста и без того высоким мужчинам.

Жизнь “Потсдамских гигантов” нельзя было назвать простой. Конечно, они получали повышенное жалованье (чем выше рост — тем выше премия), однако им приходилось выполнять малейшие прихоти монарха. А также не стоит забывать, что многие из них были зачислены в полк по принуждению. Не секрет, что многие из них с радостью сменили бы привилегии на обыкновенную армейскую службу.

“Потсдамские великаны”: необыкновенный полк прусского короля3Полк великанов Фридриха Вильгельма I

Спрос на гигантов

Но где же Фридрих Вильгельм I набирал своих “великанов”? Практически везде. В “избранный” полк были переведены высокие солдаты из других частей, однако этого количества было недостаточно. Король нередко прибегал к похищению или покупке высоких мужчин для своего отряда.

Узнав, что в пригородных землях проживает высокий юноша, Фридрих Вильгельм посылал людей к его отцу, что за определённую плату договаривались о вступлении молодого человека в “полк гигантов”.

Прусский король пытался вербовать солдат других стран, а порой пополнение “Потсдамских великанов” было подарком от других монархов. Известно, что рослых мужчин в Пруссию отправляли правители Австрии, Османской империи и России. С 1715 года царь Пётр I неоднократно отправлял русских “великанов” Фридриху Вильгельму, что помогало наладить отношения с Пруссией.

“Потсдамские великаны”: необыкновенный полк прусского короля4“Потсдамские великаны”: необыкновенный полк прусского короля5Иоганн Кистоф Мерк «Портрет пехотинца Свирида Редиванова (Родионова) из Москвы». Он был подарен российским императором прусскому королю в обмен на Янтарную комнату

Детище Фридриха Вильгельма I

“Потсдамские гиганты” представляли собой разношерстную публику. Современники поговаривали, что полк вовсе являлся украшением армии — не более. Однако существует и иное мнение.

Ряд историков считает, что прусский король создал “великанский полк” из соображений практичности. Высокий и крепкий мужчина мог быстрее заряжать дульнозарядное ружьё, что использовалось в армиях того времени.

“Потсдамские великаны”: необыкновенный полк прусского короля6Потсдамские великаны прусского короля (7)

Фридрих Вильгельм считал “Потсдамских великанов” своим детищем, он неустанно работал над расширением полка, увеличением его численности и размера жалованья солдат. Более того, король хотел, чтобы и дети его бойцов были такими же высокими, из-за чего женил подопечных на высоких девушках.

Несложно догадаться, что полк “гигантов” был для монарха серьёзным и долгосрочным проектом. Вряд ли практичный Фридрих Вильгельм стал бы вкладывать столько сил, труда и средств в простое “украшение” армии.

“Потсдамские великаны”: необыкновенный полк прусского короля7Солдаты королевского полка. 1735 год

В 1740 году монарх умер, а на прусском престоле его сменил Фридрих II Великий. К тому времени численность “гранд-гренадеров Потсдама” составляла 3200 человек.

Однако с уходом из жизни короля исчезли и его армейские увлечения. Фридрих II не был заинтересован, как его отец, в содержании отряда “гигантов”, а потому приказал расформировать полк, траты на которого считал лишними расходами государственных средств. Большинство солдатов было определено в другие полки и батальоны.

“Потсдамские великаны”: необыкновенный полк прусского короля8"Длинный Йозеф" — самый высокий солдат гвардии (2 метра 39 см), служил в Потсдаме в армии кайзера Германии Вильгельма II с 1905 по 1907 год.

Несмотря на то, что полк “Потсдамских великанов” прекратил своё существование несколько столетий тому назад, память о нём живёт в народе. В конце прошлого века в Потсдаме было организовано общество, что старается привлечь внимание людей к истории тех самых гренадеров-гигантов.

Они устраивают театрализованные представления, используя макеты оружия прошлых времён и костюмы, скроенные по оригинальным выкройкам. Конечно, не остаётся забытым и сам король Фридрих Вильгельм I, что прославился своей экстравагантностью и любовью к военному делу.

Статья написана для канала «Мир истории», автор: Марина Завгородняя

Делитесь этой статьей в соцсетях с друзьями. Поддержите проект, подписывайтесь на Яндекс.Дзен-канал «Мир истории» (https://zen.yandex.ru/history_world)

  • Наш сайт: worldofhistory.ru — еще больше интересного и увлекательного.

Вам может понравиться

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте, как обрабатываются ваши данные комментариев.